Het is alweer vijftien jaar geleden dat de allerlaatste aflevering van Westenwind bij RTL 4 te zien was. Wat mij betreft één van de beste dramaseries van Nederland ooit. Dat vonden veel kijkers trouwens ook, want in 2000 won Westenwind de Gouden Televizier-Ring. De serie werd na het stoppen nog talloze keren herhaald en via Videoland heeft Westenwind sinds een aantal jaar wéér een zoveelste leven gekregen. De serie was niet alleen bijzonder omdat het zo groots en meeslepend was op de scheepswerven, sommige verhalen waren ook te bizar voor woorden. Zoals de lijn van actrice Kirsten Mulder, waar ik ineens aan dacht toen ik haar vanmorgen in Volkskrant Magazine zag opduiken met haar gezin.

Al in de eerste aflevering van Westenwind was een piepjonge Kirsten te zien als Fleur Noordermeer, één van de belangrijkste personages van de reeks. Na twee seizoenen vond ze het welletjes en wilde haar school afmaken. De makers waren keihard en lieten Fleur sterven in de serie.

Maar dat bleek uiteindelijk niet het einde te zijn van de carrière van Kirsten Mulder in Westenwind. Twee jaar later maakte de actrice wederom haar opwachting, dit keer als het geheime tweelingzusje van Fleur: Iris de Haas. Geheel volgens de wetten van een goede dramaserie legde ze het aan met de grote liefde van haar overleden zus en werd ze daar zwanger van. Maar een enorme brand en een ontploffing maakte voor de tweede keer een einde aan de tijd van Kirsten in Westenwind

Deze keer bleef het personage bestaan. Maar in plaats van een klassieke recast, bedachten de tekstschrijvers van Westenwind een iets creatievere oplossing. Iris overleefde de brand, maar was volledig verminkt. Prachtige scènes om te spelen voor Kirsten Mulder lijkt me…

Gelukkig was daar al snel actrice Anniek Pheifer die overleed in een privé-kliniek en haar huid opofferde. Een gezichtstransplantatie was een feit en Iris de Haas kon nog eventjes door, tot de laatste aflevering om precies te zijn. Een uniek stukje tv-geschiedenis en één van de beste en slechtste verhaallijnen tegelijk op de vaderlandse beeldbuis. Ben je benieuwd geworden? Via Videoland zijn alle zes de seizoenen beschikbaar.

En met Kirsten Mulder zelf? Daar is alles dus prima mee afgelopen. Tegenwoordig is ze 45 jaar en woont ze haar vrouw Yora en hun twee kinderen in Amsterdam. Ze staat nog regelmatig op het toneel en heeft een behoorlijk aantal prachtige rollen op haar naam staan. Maar ik zal haar in Westenwind nooit vergeten…